隨著「精釀啤酒」(Craft Beer)風潮的興起,喝啤酒似乎變成了一件很「文青」的事。記得以前去熱炒店,啤酒永遠是台啤、朝日、海尼根,但現在無論是在餐廳、咖啡店、甜點店,甚至書店、風格選物店都可以看到啤酒的身影;而這些「精釀啤酒」從酒標設計開始就很有創意、美感,加上引人遐想的名字、眾多的口味選擇,讓人還沒喝酒,就陷入深深的「選擇性障礙」中….。

反對大酒廠「革命」,變成啤酒的「文藝復興」

「精釀啤酒」(Craft Beer)一詞其實在歐美早有淵源,最早源是英國本土對於大型酒廠的反對運動,1970年代的微型釀酒運動(The Microbrewing Movement)後,英國就出現了許多小型釀酒廠,釀造許多風味獨特的手工啤酒,由於堅持品質,漸漸的轉變成一套釀酒工藝。同時間,美國西岸也開始出現小型釀造廠、自家車庫出產的啤酒(Homebrewing),現在著名的美國精釀啤酒品牌許多就是這時期的產物(如1979年誕生的Sierra Nevada,現為美國第三大精釀啤酒廠)。


舊金山大橋與Anchor Steam 海錨蒸氣啤酒,這款啤酒被譽為「美式精釀啤酒傳奇始祖」,從1896年的加州淘金熱時期開始,一直生產到今日仍屹立不搖,是美國擁有歷史最悠久釀酒技術的酒廠。(圖/Anchor Steam海錨蒸氣啤酒

其中,由Jack Mcauliffe在加州創立的New Albion Brewing Company,被公認為是第一個美國現代精釀啤酒廠,掀起了第一波的精釀啤酒風潮。之後,越來越多的精釀啤酒品牌,如雨後春筍般誕生,諄循著傳統釀造過程、成分無添加、小規模、產量少等原則,甚至出現酒吧後面就是釀酒工廠的Brewpub。

精釀就是「潮」? 到底潮什麼?

精釀啤酒相較於市面上大量生產的商業啤酒,主要的差異在內容成分與釀造過程。商業啤酒為了縮短啤酒的發酵時間、增加產量、達到風味的一致性,通常會在啤酒裡加入香料、安定劑或者其他原物料,以維持製程、供貨量的穩定。而精釀啤酒則堅持自然的發酵方法,尊重自然的原物料風味、堅持傳統釀酒手法,故不僅產量有限制,風味也會因季節、釀造批次而有所不同,但也因為小量生產、靈活性高,因此可以加入許多實驗性的嘗試,創造出許多新風味。

美國釀酒師協會(Brewers Association)對「精釀啤酒」有下面的定義:

  • 小而美:年產量不超過600萬桶(1桶=31加侖),通常不超過美國啤酒年度銷售總量的3%。
  • 獨立性:啤酒廠必須不受到大型商業酒廠的過度持有或控制。換句話說,若精釀酒廠高於25%的股份(或同等經濟利益)為大型酒業集團所持有或控制,就不能再被稱為精釀啤酒了。
  • 傳統又「創新」:釀酒商釀製的總酒精飲品中絕大部分應該是啤酒,而這些啤酒的風味是來自傳統或創新的釀造成分以及其發酵程度。不過,風味麥芽酒精飲料(Flavored malt beverages, FMBs)不算啤酒。

全球化的「玩」釀造風潮,咖啡化的啤酒文化

這股「玩」啤酒的近代風潮,就跟品咖啡一樣開始在全球蔓延。隨著全球化的風,吹向了比利時、德國、北歐…等等以小麥、麵包為糧食的國家,不僅在原料、酵母、發酵方法上大作文章外,更加入各色風味原料,形成百花綻放的啤酒風景。其中不能不提,丹麥啤酒品牌Mikkeller,他們利用了十足的創意與限量手法,一年創造出600多款啤酒,不僅有加入咖啡的早餐啤酒,也有像紅酒看齊的葡萄啤酒,讓人眼花撩亂變化,加上有現代藝術感的設計,讓啤酒愛好者陷入瘋狂。

台灣遍地開花,在地精釀啤酒風潮

場景回到台灣,這波精釀啤酒潮流自2002年開放民間釀酒開始醞釀,金色山脈、Jolly首先成立自己的釀酒廠,在餐廳提供自行釀造的手工啤酒。2003年,「北台灣麥酒廠」是第一個打出品牌知名度的精釀酒廠,主打難度較高的比利時啤酒,並推出一系列具有台灣特色風味的瓶裝啤酒,例如荔枝、鳳梨等水果風味,甚至與獨立音樂人、飯店合作,推出聯名啤酒。北台灣的「荔枝水果啤酒」還一度出口到新加坡,成為外國人對台灣精釀啤酒的第一印象。


▲北台灣麥酒廠是台灣精釀啤酒的先驅品牌,圖為其一系列產品。(圖/北台灣麥酒廠

2007年,美國的精釀啤酒代表Anchor Steam 海錨蒸氣啤酒正式進口台灣,之後陸續有多家代理商引入國外知名的精釀啤酒品牌,加上逐漸遍地開花的台灣自釀啤酒,像是在國外奪獎的「掌門精釀」、「啤酒頭釀造」,短短十年,台灣的精釀啤酒文化已經走向百花齊放、花團錦簇的榮景。

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