By 王小明 |  2017/5/5

自古以來,玩具的演進多少乘載了父母對孩子的期待,爸媽們總是很在意玩具的學習價值,希望孩子們能透過玩耍的過程,建立邏輯、了解科學知識,因此許多玩具都是依此而設計,像是經典的樂高,其他關於科學、機械、數學的兒童玩具,在市場上也十分常見。而隨著科技發展,玩具商也將這類的學習功能,著眼到了「程式語言」上。

(圖/Cubetto)

(圖/Cubetto)

Cubetto是一款外型方正的木頭機器人玩具,由美國Primo Toys玩具公司開發設計。孩子透過將彩色積木做成的「指令」排列在木製的「面板」上,就能讓Cubetto依照指令在多彩的地圖上移動,例如先向左走、再向前走、穿過河流、到城堡裡等等。

在這樣下指令給Cubetto的過程中,孩子可以理解到基本的程式語言概念,還有發展他們對於機械運作的理解,以及邏輯思考能力。

Cubetto的設計屏除了父母對小孩沈迷「螢幕」的疑慮,雖說是學習程式語言,操作方式卻是最直接的「觸覺」,Cubetto的開發團隊也說到:「現有的程式玩具比較像是筆電或智慧型手機的延伸品,因此,它們的編碼方式自然就要使用螢幕。」Cubetto的設計更符合蒙特梭利教學法的理論,讓孩子透過「雙手」學習。

(圖/Cubetto)

Cubetto的設計帶入了許多程式觀念,像是演算法、序列、除錯,以及遞歸,並移除了螢幕鍵盤等元素,Cubetto團隊將程式視為一種語言,而Cubetto要教孩子的便是這套語言的「核心邏輯」,而學語言當然是越早越好。

2013年Cubetto在Kickstarter募資平台上推出時,這樣的概念大受爸媽們的好評。之後,Codeapillar、Go Robot Mouse、Code and Go還有Robot Turtles等等培養程式概念的遊戲也相應而生。而Cubetto也在去年推出了它的第二代改良產品。

(圖/Cubetto)

目前Cubetto可在官網直接購買,並提供8種語言的說明指南(英文、繁體中文、法語、德語、義大利語、阿拉伯語、日語、韓文),一台的售價為225美元(約台幣6,800元)。

除了培養程式語言外,Kickstarter上也有許多新創公司提出了新概念的教育玩具:例如MudWatt,就是一個教孩子怎麼用泥巴製成電池的生化教材。

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