By Una Chen 2016/12/05

法國的AI產業生態系正在成形,目前國內至少有180家AI新創,產業跨醫療、自駕汽車、電商等領域。希望其中能出現突破性的明星公司及高估值的出場案例,以確立法國AI大國的名聲。

數學是法國頂尖高等研究機構的傳統強項,有全球數一數二的機器學習及人工智慧研究科技社群和研究能量,但在過去因缺乏產業應用,許多人才都到跨國公司工作。近年來,隨著學術創業和產學合作的發展,配合法國傾一國之力推展La French Tech科技新創,AI(Artificial Intelligence, AI)成為重點發展領域。

根據財經趨勢分析公司CB Insights的報告,全球2016年AI產業預估將達成近600宗投資案,投資總額將近42億美金,是五年來的新高。

全球AI產業生態仍在起步階段,90%的投資及併購都發生在美國在歐洲,倫敦仍是主要的AI中心。2014年1月到2016年10月中旬,英國111家AI相關新創共募集到3.42億美元的投資額,其間有8家公司出場,總估值9億美金,被Google併購的DeepMind,就是以倫敦為根據地。同時期,法國33家AI公司共募得1.08億美金,有3家出場,總估值2千2百萬美金。

最新的發展是開發自駕巴士的Navya201610,募到了3,400萬美金的B輪資金,估值據稱達2.2億美金。開發AI保險詐欺偵防平台的巴黎Shift Technology也募到A輪1千萬美金;做產業預測模型的Tellmeplus則募到470百萬美金種子資金;2016年2月才成立的AI法律搜尋引擎Doctrine.fr,也已募集A輪220萬美金。

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CB Insights: Tech Funding Trends in France 2016-AI類

學術能量移轉到產業界的案例之一是位於巴黎市中心的新創Snip。Snip開發智慧手機的個人助理,能掃描手機上各個APP的資料,但所有資料都留存在手機內、不會上傳至雲端,運算也在手機端進行,因此可以保障個人資訊安全。Snip的三名法國共同創辦人都有數據科學的博士學位,35名雇員中,多人也來自附近大學。雖然面臨Google、Apple等大力開發AI的競爭,仍在2015年募集到630萬美金的創投資金。

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圖片來源:Snip Facebook

法國的AI產業生態系正在成形,目前國內至少有180家AI新創,產業跨醫療、自駕汽車、電商等領域。希望其中能出現突破性的明星公司及高估值的出場案例,以確立法國AI大國的名聲。

2010年成立的Tinyclues算是起步較早的法國AI新創,至今募集730萬美金,開發以AI演算法協助電商做目標銷售的技術。創辦人David Bessis出身法國國家科學研究中心CNRS,離開學術界創業,他表示,法國有很強的研究和工程,過去產品開發較弱,但近年借力於產業生態系中其他人的成功,已有長足進步。Tinyclues的產品開發長,就是從在NASDAQ上市的法國效果廣告公司Criteo挖角來的。

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圖片來源:Tinyclues官網

2016年9月巴黎舉辦了France Is AI的兩天研討會,主辦單位巴黎風投機構ISAI強調,法國高度集中的學術能量是發展AI的優勢。例如,法國電腦及自動化科學研究院INRIA 8個研究中心、160個執行中的計畫,就是以AI為重心;法國國家科學研究中心CNRS兩個研究中心約600名研究員,致力於解決基礎數學及資訊科學上的基本問題。網路上的學術社群也相當發達,巴黎機器學習應用社群Paris Machine Learning Group有4,600名成員,運作SciKit Learn等全世界主要AI開放程式碼資料庫。

過去這些學界能量未能擴展至業界。法國學術社群缺少產學合作的傳統,不容易建立像史丹佛和矽谷這樣緊密的連結,畢業生若想進入產業界,通常都進入Google等跨國公司工作,許多尖端人才都到英美發展,有些在巴黎起家的新創公司,也選擇將總部移到海外。

近年情況已開始改變,除了國內越來越多AI新創成立,這鼓學術能量也吸引到國際重量級AI投資。日本的電商巨人樂天市場Rakuten,在2014年就在巴黎設了AI研究中心。

Facebook的CEO Zuckerberg表示,法國有全球最強的AI研究人員,因此在2015年選定於巴黎建全球AI研究中心;此外,Facebook Messenger的核心技術就是來自同年收購由三名巴黎綜合理工學院畢業生創辦、研究自然語言的矽谷公司Wit.ai。

2016年初,Google買下巴黎的Moodstocks,取得手機相機辨視物體的技術,團隊則加入Google的巴黎研究中心。ISAI希望國際風投機構能發掘法國的潛力,投入更多資金,以提升法國AI產業的國際競爭力。