By Una Chen   |   2016/12/28

許多矽谷的創業家最在乎賺錢,在法國,我們重視的是創新的美妙。

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由法國科技富豪澤維爾.尼爾(Xavier Niel)投資2.5億歐元、預計2017年開幕,能容納超過1,000家新創進駐,將是全世界最大的數位育成中心的巴黎Station F,總監是只有31歲的羅姍.瓦撒(Roxanne Varza)。更令人驚奇的是,她不是法國人、也不是科技背景出身,為何能主持如此高規格的計畫?這也吸引了許多法國和國際媒體的關注。

 

伊朗 › 矽谷 › 倫敦 › 巴黎

羅姍.瓦撒在1985年出生於矽谷,父母在1979年伊朗伊斯蘭革命後流亡到美國。革命前的伊朗受很深的法國影響,羅姍從父母那繼承了對法國文化的熱愛。她在加州大學洛杉磯分校(UCLA)取得法國文學的學位後,留在矽谷為法國國際投資局工作,召募矽谷公司到法國發展。2009年她搬到法國並繼續進修,攻讀倫敦政治經濟學院(LSE)和巴黎政治學院(Sciences Po Paris)的國際商業和經濟政策雙碩士,主攻創投。就學期間,她為了好玩開了部落格Techbaguette,以英文向英美投資者介紹法國新創,沒想到開站兩週後就接到美國科技新創指標性網站TechCrunch的邀約,成為TechCrunch法文版的編輯。

畢業後,她在倫敦接連參與兩個新創事業,第一個嘗試Carmine美粧,沒多久就失敗了,她後來分析:「我們看到商業機會就一頭熱地創業,但沒有認真設計好產品」。第二次嘗試是社交購物App Shopcade,現在還在運作。她同時也為英國《每日電訊報》等媒體撰稿。

8-2Roxanne Varza訪問Microsoft CEO Satya Nadella

 從編輯跨入新創界

TechCrunch讓Microsoft注意到羅姍,於2012年招募她主持Microsoft在法國的新創計畫,包括免費提供新創公司三年雲端企業軟體的BizSpark和Microsoft Ventures創投加速器。這個計畫大為成功,Microsoft Ventures成為巴黎新創生態圈的重要角色,每年都收到數百件申請案。2013年美國新聞網站Business Insider選她為科技界30歲以下最有影響力的30名女性之一

2010年羅姍結識了身價百億的科技電信大亨澤維爾.尼爾。她回憶加入Station F的經過:「他很早就看過我在TechCrunch的文章,知道我熟悉國際趨勢,常寫email問我對新創基地計畫的建議;有一天他說:就你來主持吧!我沒遲疑半秒,就一口答應。」尼爾也說:「她熟悉法國以外的新創環境,很適合把這個計畫推向國際。」羅姍在2015年10月離開Microsoft,接下Station F總監,帶領來自不同專業背景、不同國家的七人團隊主持整個計畫。那時她才30歲。

8-3Roxanne Varza 和 Xavier Niel

「我全心全力投入這個計畫」,從選擇建築藍圖到監工,羅姍都親力親為,每週還要向尼爾報告。「他給我很大的自由,但也密切關注計畫發展」。她相信若是在美國,自己不會得到這樣的機會,在法國,她獨特的背景使她受到注意。她回憶剛到巴黎時,新創生態正在成形,她的矽谷經驗派上了很大用場。幾年來她看到法國新創環境迅速發展,種子基金、新創計畫、加速器接連成立,程式教育在大學和中學也愈來愈普及。

羅姍給有志創業的年輕人三個建議:

  1. 看到機會就別遲疑、放手去做,不見得要創立公司,像她自己做的部落格Techbaguette、Girls in Tech和FailCon,其實也類似新創計畫。
  2. 程式語言是明日的英文,會寫程式雖非絕對必要,但基本的認識是必需的,才能和開發人員溝通。
  3. 要有國外經驗,參加國際研討會、新創競賽等,是建立人際連絡資源的最好方式。

積極提倡科技界的女性參與

兩位女性讓羅姍得到很大啟發:一位是國際貨幣基金組織(IMF)總裁克莉絲蒂娜.拉加德(Christine Lagarde )、另一位就是她是律師也是詩人的伊朗祖母。

羅姍一貫的目標是提高歐洲科技新創的活力和能見度,以及鼓勵女性在科技界的發展。為此,她把許多源自美國的概念帶到英、法發展,和友人發起Girls in Tech在倫敦和巴黎的支部。Girls in Tech提倡女性在科技新創界發展,提供程式設計課程、女性創業創意競賽,以及舉辦研討會、擴大女性的公眾發表空間。她說:「我在TechCrunch工作時,說的還是老套的故事──創業者都是20到35歲的高學歷男性,沒一位女性。2010年我組織的第一場Girls in Tech集會,本來以為只會來20人,沒想到來了100人!」她也共同創辦了歐洲科技新聞分析網站Tech.eu,並且自2011年起在法國舉辦FailCon──供創業者討論失敗經驗的研討會。她說,因為傳統的教育體制,法國特別視失敗為禁忌,但分享失敗的經驗一方面能幫助創業者本人進步,另一方面也能為其他創業者節省時間。

羅姍在今年初成為法國政府的數位顧問委員,她有美國及伊朗雙重國籍,也打算要申請入籍法國。她一點也不後悔離開矽谷,「許多矽谷的創業家最在乎賺錢,在法國,我們重視的是創新的美妙。」


羅姍瓦撒 Roxanne Varza 簡歷

1985 出生於加州Palo Alto
2003-2006 UCLA法國文學學士
2005 到法國Bordeaux交換學生
2007-2008 在加州為法國國際投資局
l’Agence française des investissements internationaux
(Business France)  招募矽谷企業
2009-2011 Sciences Po Paris和London School of Economics雙碩士
2011 任職倫敦新創公司
2012-2015 主持Microsoft在法國的新創計畫
2015 Station F 總監
2016 加入法國政府數位委員會Conseil National du Numérique (CNNum)